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寶石百科
寶石百科(十五):蛋白石 Opal

(封面圖來源:GemstoneGuru

#蛋白石(Opal)介紹

  • 類別:矽酸鹽
  • 礦物學名:蛋白石
  • 化學成分:二氧化矽
  • 化學式:SiO2•nH2O
  • 晶系:三方晶系
  • 折射率:1.37~1 .47
  • 雙折射:無
  • 比重:2.15(+0.08, -0.90)
  • 莫氏硬度:5~6.5
  • 顏色:白色、黑色、紅色、橘色、透明無色等
  • 產地:澳洲、捷克、美國、巴西、墨西哥、南非、衣索比亞、瓜地馬拉、宏都拉斯

蛋白石(Opal)一詞最早起源於希臘語「Opallos」,意思是「看見色彩的變化」。蛋白石是迄今為止唯一能展現出如彩虹般色彩的寶石,它美得相當不可思議。與多數寶石不同,蛋白石屬於非晶質結構,內部由微小球體呈三度空間整齊地堆疊排列而成,由於結晶球體之間的空隙,因而造成進入寶石的光線產生干涉與繞射作用,展現彩虹般的獨特光學效應,稱之為「遊彩現象 Play of Color」。

「遊彩現象」是評鑑蛋白石好壞最重要的依據,最優質的蛋白石通常可以見到如彩虹般的七彩光譜色。遊彩當中以紅色最罕見,其次為藍色、綠色,其他顏色就得看色彩之間的調和度。一般而言,當蛋白石呈現的顏色越豐富、色彩越鮮豔,則價值越高,並且光澤度高,也會讓其成色的視覺效果更佳,有些蛋白石甚至會出現罕見的圖案,而這些都是可遇不可求的。

蛋白石是天然的硬化二氧化硅膠凝體,含水量一般在3%~10%左右,甚至有高達20%的蛋白石。當含水量越高,蛋白石的遊彩現象也會越明顯,如果含水量不足,較容易出現變色及裂縫的情況。

蛋白石的體色(Body Color)一般為蛋白色,如果有其他化學元素混入,則可以形成各種顏色,例如含鐵(Fe)、鈣(Ca)、鎂(Mg)、銅(Cu)等,通常會有藍色、綠色、黃色、紅色、墨綠色、陶瓷色、白色等等。

蛋白石在低溫條件下的地層岩縫中慢慢沉積形成,幾乎可以在各種岩石中生成,不過一般都是在石灰岩、砂岩和玄武岩中發現。根據統計,世界上90%以上的蛋白石都在澳洲內陸發現,因而被列為澳洲的國石。

▼ 蛋白石原石(左圖)、已打磨的蛋白石(右圖)。


(圖片來源:GIA

 

#蛋白石的分類
蛋白石主要是由二氧化矽的膠體沉澱形成的,是一種二氧化矽(SiO2)的水合物。雖說如此,但當蛋白石內部結構會有不同,就會導致了蛋白石的外觀會呈現出「有遊彩」和「無遊彩」兩種情況,如下:

  • 無遊彩蛋白石:普通蛋白石(Common Opal/Potch)
  • 有遊彩蛋白石:貴蛋白石/歐泊(Precious Opal/Noble Opal)

貴蛋白石可以通過寶石本身呈現出光譜顏色,普通蛋白石卻做不到。而普通蛋白石通常介於不透明和半透明或棕橙色之間,不過它也可能呈現出任何一種顏色,例如:粉紅色、藍色、綠色、黃色、紫色等,其中的一些是很有魅力的。


(圖片來源:Diamond Buzz

 

#貴蛋白石的種類

  • 白蛋白石(White Opal)
    白蛋白石也稱為「牛奶蛋白石」,是市面上最為常見的蛋白石品種。背景顏色(或稱體色)為淺色調,呈半透明白色、乳白色或中度灰色。由於其體色較淺,不像黑蛋白石那樣能夠呈現出強烈艷麗的色彩,所以白蛋白石的價格較為平易近人。不過,高品質、色彩強烈的白蛋白石有時也能被發現。
     
  • 黑蛋白石(Black Opal)
    黑蛋白石在珠寶界中的評價最高,也是最為貴重的品種,背景顏色常呈現深藍色或深綠色,所以黑蛋白石並不是指完全黑色的,只是相比體色較淺的蛋白石來說,它的體色色調比較深,也因此部分黑蛋白石色調過深,使其看起來像是擁有黑色的外觀。遊彩現象在深色背景的襯托之下,顏色顯得濃郁且格外亮麗。
     
  • 火蛋白石(Fire Opal)
    以墨西哥產出的火蛋白石最為出名,因此也被稱為「墨西哥蛋白石 Mexican Opal」。如同其名,火蛋白石呈現猶如火焰般的橙色至紅色。大多數不具有遊彩現象,不過仍有極少數火蛋白石有遊彩變化,因此帶有遊彩的火蛋白石在商業價值上相對也較高,是錦上添花的加分效果。
     
  • 礫背(礫岩)蛋白石(Boulder Opal)
    礫背蛋白石最早在1875年發現於澳洲昆士蘭,其特色在於,呈現色彩的蛋白石附著在鐵礦上,並且無法分離,連著母岩礦一起取下。遊彩悠遊於鐵礦石縫中,充滿原礦風味,彷彿從石頭中散發光芒,顯得非常神秘、獨特,在深色母岩的襯托下,格外突顯其艷麗之美。
     
  • 水晶蛋白石(Crystal Opal)
    水晶蛋白石的體色通常呈現透明至半透明的淺色調,如同清澈的水晶一般,這種類型的蛋白石由於少了與體色之間的鮮明對比,因此遊彩表現就顯得相當重要,好的遊彩現象能夠為其帶來更高的價值。

 

#蛋白石的傳說

  • 在古羅馬時代一位名叫諾尼斯的政治家擁有一顆七彩的寶石,這個寶石具有紅寶石的豔紅、藍寶石的湛藍、祖母綠的青翠碧綠,以及有如彩虹般豐富的顏色。當時,美麗的埃及豔后克莉佩卓雖然已經擁有無數的珠寶,卻從未擁有過這樣一顆具備七彩色澤寶石。她的愛人安東尼為了博取她的歡心,出高價想要獲取這顆色彩繽紛的寶石,卻遭到諾尼斯的拒絕,於是安東尼策劃了一場奪取寶石的行動。諾尼斯為了守護這顆寶石,連夜帶著它逃離了羅馬,為了一顆寶石捨棄了自己的祖國,而這個寶石就是蛋白石。
     
  • 在中國清朝,慈禧太后曾經擁有許多西方人朝貢的蛋白石,據說在她的無名指上,就有一枚以黑蛋白石鑲嵌的戒指,並且這顆寶石會隨著她的喜怒哀樂而變幻不同的色澤,因此朝中大臣常根據該蛋白石色彩的變化,來迎合慈禧太后的情緒。在慈禧太后死後,這枚戒指成為了陪葬品之一,後來,她的陵墓被盜,此顆蛋白石輾轉流離,流落他方,為蛋白石的形象增添一筆魔幻神秘的色彩。
     
  • 在阿拉伯傳說中,貝都因人深信蛋白石中含有閃電,並且會在雷雨期間從天空墜落來到世間。

▼ 蛋白石耳環 Blooming Beauty:巧奪天工的貴金屬工藝,結合天然珍珠與蛋白石的完美搭配,使飾品在柔和中帶著一道亮麗光澤。

 

#蛋白石的象徵

  • 蛋白石被譽為「邱比特之石」,象徵渴望愛情的男女將會獲得幸福,並帶來永久的愛情。
  • 人們相信「蛋白石是天使降臨地面時所留下的石頭」,因此配戴蛋白石的女性,也是天使的化身,可以為自己和身邊的人帶來幸福,象徵著幸運和安樂。
  • 文人雅士將蛋白石比作煙火、天空和火山,迷人的色彩就像出現在仙境裡的寶石一般,帶給人無限的神奇幻想,因此成為無數藝術家的創作靈感來源,據說配戴蛋白石能夠能激發原創性和創意。並且欣賞蛋白石的人們賦予了其詩意的名字:潘多拉(Pandora)、世界之光(Light of World)和皇后(Empress)。
  • 古希臘人認為蛋白石能夠賦予其主人預言的能力,還可預防疾病。歐洲人則認為蛋白石是純潔、希望和真理的象徵。
  • 蛋白石不僅是十月份生日石,同時也是14週年結婚紀念日寶石。有些人認為,非10月出生的人,如果擁有蛋白石會帶來不幸。然而這種說法只是一種迷信,而非來自任何古老的信仰或經驗。事實上,在歷史當中,蛋白石的瑰麗色澤,已經被視為最幸運、最神奇的寶石。

※ 更多關於生日石之文章,請參考:《寶石的神奇能量?探索屬於自己的「生日石」》

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▼ 蛋白石戒指 Blossoming Blooms:採用日本天然珍珠,圍繞中心蛋白石設計而成的貴金屬鑲嵌工藝,在視覺效果上極其絢麗而貴氣。

 

#蛋白石的功效與作用
1. 激發創意
配戴蛋白石有助於激發靈感及想像力,帶來突破性、躍進式的思想與觀念,並且能夠強化個人能力與才華,具備果斷執行能力。是催旺事業運、聚財及招財的寶石。

2. 帶來愛情
配戴蛋白石有助於帶出自身內在的潛藏魅力,吸引懂得欣賞內在美的人,誘發更多正面的邂逅。亦能幫助愛情運和加強人氣,增加對異性的吸引力,帶來戀愛機會以及永恆的愛情。

3. 增強個人能力
蛋白石有助於培養超凡的視野、寬廣的胸襟與不凡的品味,能夠使配戴者提出別出心裁的策略,並貫徹執行。

▼ 蛋白石戒指 Fiery Feelings:純銀包金的鏤空浪漫線條,搭配包鑲天然金黃蛋白石的精湛雙色鏤空工藝,象徵著希望、純潔、治癒。

 

#蛋白石的品質要素

  • 類型(Type)
    評鑑蛋白石的第一步驟是先決定蛋白石的類型,它是依其背景顏色來決定的,確定它是白蛋白石、黑蛋白石、水晶蛋白石或者是其他類型。
     
  • 遊彩現象(Play of Color)
    遊彩現象可先考慮其主要顏色,一顆品質優良的蛋白石應該見到如彩虹般的七彩色澤,並且其中以紅色最有價值,其次是綠色和藍色,不過,顏色也會根據時尚趨勢或個人喜好而有所變化。遊彩之成色必需明亮鮮豔,並且從各個角度觀察均可以見到遊彩。
     
  • 圖案(Pattern)
    圖案指的是蛋白石遊彩現象的排列方式,就像天空中不同形狀的雲,遊彩也有多種樣式。我們永遠找不到兩顆具有相同圖案的蛋白石,也因此每一顆蛋白石都是獨一無二的。它們可以根據顏色和形狀的一些不同排列進行分類:

    - 星火或針點(Pinfire or Pinpoint):面積小,呈小片或點狀的連接色塊
    - 彩紋或馬賽克(Harlequin or Mosaic):範圍大、緊密相連、具有明顯稜角的色塊
    - 潑彩(Flash):大片的遊彩,會隨著寶石的擺動閃爍
    - 孔雀色(Peacock):主要為藍色和綠色
    - 旗幟斑彩(Flagstone):大色塊構成的圖案,往往帶有隨機圖案
    - 稻草紋(Straw):重疊顏色的隨機色帶
    - 漢字書寫紋(Chinese Writing):看起來像漢字的書寫線條,並且顏色重疊
    - 繁花纹(Floral):看起來像花的圖案

    一般情況下,喜愛蛋白石的收藏家更喜歡緊密相連的大色塊,而不是微小四散的色點,不過也會根據個人喜好而有所不同。然而遊彩現象無論是什麼圖案,色彩一定要鮮豔奪目,寶石才有價值。


(圖片來源:Bonhams / TREASURION / Pinterest / Black Opal Direct / invaluable / Global Opals

  • 淨度與透明度(Clarity and Transparency)
    蛋白石的淨度是指它的透明度和內含物的多寡。不同類型的蛋白質,其淨度也有不同的評估標準。例如:水晶蛋白石的透明度越高,則越有價值;而對於黑蛋白石,非透明的深色背景色則更佳。與其他寶石一樣,蛋白石也可能有裂紋、凹坑等表面損傷,或是帶有雲霧範圍,這些都是影響蛋白石淨度、美觀及價值的因素。
     
  • 切工(Cut)
    寶石切割師在進行蛋白石切工時,會考慮其顏色、圖案和淨度,並且最大程度地展現蛋白石瑰麗的遊彩。與許多有色寶石一樣,蛋白石很難界定一套準確的切工標準,有時可能不會按照標準尺寸和形狀進行切磨,頂級的蛋白石成品通常呈不規則形狀。

▼ 蛋白石可被切割為圓形、橢圓形及不規則形狀等等。


(圖片來源:GIA / Jeweller Magazine

  • 克拉(Carat)
    相較於眾多寶石,蛋白石的密度較低,因此即便尺寸較大,配戴後相當舒適,而不會感到特別沉重。

 

#延伸閱讀:各月份生日石
一月:石榴石 Garnet
二月:紫水晶 Amethyst
三月:海藍寶石 Aquamarine血石 Bloodstone
四月:鑽石 Diamond
五月:祖母綠 Emerald
六月:珍珠 Pearl月光石 Moonstone亞歷山大變色石 Alexandrite
七月:紅寶石 Ruby
八月:橄欖石 Peridot尖晶石Spinel
九月:藍寶石 Sapphire
十月:蛋白石 Opal碧璽 Tourmaline
十一月:黃水晶 Citrine拓帕石 Topaz
十二月:坦桑石 Tanzanite土耳其石 Turquoise鋯石 Zircon